苹果CEO库克那曾经破碎的“蝴蝶梦”

老冀说科技 2017-11-26 23:56:12
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最近几天,老冀在看ThinkPad之父”内藤在正(Arimasa Naitoh)与威廉·霍尔斯坦(William J. Holstein)合著的《ThinkPad之道》一书。作为一名ThinkPad的粉丝和用户,老冀看得是津津有味。

 

没想到,老冀从书中还发现了一段有意思的故事,那就是现任苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)竟然与内藤在正有过工作上的交集,那是两个人都在IBM工作的时候。

 

某种意义上来说,两人也是竞争对手。1990年的时候,内藤在正担任负责人的IBM日本大和实验室成功地开发出了IBM第一款真正意义上的笔记本电脑ThinkPad 700C,接着又拿下了后续产品750C/755C的控制权。

 

此后,IBM关闭了美国博卡拉顿实验室,并将其工作大部分转移到了美国罗利实验室,这让罗利成了除大和之外唯一设计和打造PC的地方。

 

库克是罗利实验室的负责人,他与老搭档马尔帕斯带领着35人的团队,开发了一款低配版笔记本电脑,这个项目的代号是“隐身”。之所以起这个名字,是因为他们并没有告诉PC事业部的管理层或IBM公司其他高层。



在IBM,不告知管理层而埋首开发新产品、研究新概念,并不罕见。一般认为,最高管理层会只在意预算,而扼杀所有未经评估的项目。这也是IBM功能性失调文化的又一表现。

 

此后,当IBM PC事业部负责人罗伯特·特里根(Robert Corrigan)造访罗利市商讨其他事情的时候,库克把这款新品摆在了特里根的面前,并获得了他的首肯。

 

这款产品就是后来广为人知的PS/Note,按照库克的目标,它将在美国制造,零售价不超过2000美元,这在当时算是很低的价格了。PS/Note作为IBM旗下单独品牌上市,它不是ThinkPad中的一款。

 

PS/Note的成功激励库克和他的团队接着设计了下一款笔记本电脑“蝴蝶”。当时他们面临的关键难题是屏幕尺寸。当时,最大的LCD屏幕尺寸为10.4英寸,但库克团队希望产品能够搭载全尺寸键盘,大小为12英寸或者13英寸,这就意味着键盘要比屏幕更宽。

 

库克从IBM位于韦斯特切斯特县的研发部门找到了一款键盘,由约翰·卡利迪斯(John Karidis)设计,将键盘分为两个类似三角形状的模块,分别安在不规则的滑轨上,当翻开电脑,左半部分键盘会向左移动,右半部分键盘则向右移动,二者合并组成完整的键盘。键盘合并过程就像是蝴蝶扇动翅膀,因此得名“蝴蝶机”。



这款产品被命名为701C。IBM高层希望研发实力强劲的大和实验室能够与库克领导的罗利实验室合作,一起开发蝴蝶机。当时内藤在正也做出了很大的努力,鼓励自己部门的工程师与罗利团队分享技术细节。不过,由于双方警惕心过强,最终高层希望看到的联合开发的局面并没有出现。

 

最终,蝴蝶机团队的工作进展比发布计划晚了两到六周时间。最初的发布日期定在1994年,遗憾的是,项目的领头羊库克却在1994年初离开了IBM,并于1998年加盟苹果公司,库克旗下的大将马尔帕斯也因家庭原因在产品发布前离开了蝴蝶机团队。

 

直到1995年,蝴蝶机才正式进入市场。尽管如此,它仍然成为畅销产品,拿下了年度笔记本电脑销量冠军。不过,延期发布还是伤害了蝴蝶机,并让IBM管理层对罗利团队失去了信任。由于罗利团队遇到意外问题,IBM决定将重心放在大和的ThinkPad开发上。

 

受到伤害的库克到了苹果之后,苹果接连推出了MacBook系列等多款笔记本电脑,均获得了极大的成功,也算是重新证明了自己。


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标   签 :   蝴蝶梦   库克
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