盘点能让孩子更聪明的科学与伪科学

华尔街日报·派 2019-02-26 15:28:02
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插图: DANIEL DOWNEY


作者 Sue Shellenbarger 


天下哪个父母不想让自己的孩子拥有学习成绩出色、工作表现优异的能力?


研究发现,这些优异表现与高IQ有关。用IQ来衡量智力高低十分普遍,而且这种方法大受欢迎。父母是否能够,或者能在多大程度上帮助孩子提高IQ分数?近年来的几十项研究给出了新的阐释。


幼儿大脑训练课程自问世以来就处处栽跟头。还记得营销人员在上世纪90年代宣称,给躺在婴儿床里的宝宝播放小小爱因斯坦(Baby Einstein)的视频会让宝宝更聪明吗?(小小爱因斯坦的品牌仍健在,目前销售的是其他婴儿产品和玩具。)


对于几种常被宣传为可以提高孩子智力的做法,本文进行了分析和评估:


学习一种乐器


长久以来,搞音乐可以让你变聪明的想法可以说是深入人心。好几项研究都表示,学习演奏一种乐器与较高的智力水平相关联。


可是,在控制了基因因素和共同的家庭环境后,2015年一项对10,500个双胞胎展开的研究却无法复制上述几项研究的结论。


相反,研究人员发现,高IQ的人学习一门乐器且坚持下来的可能性较大。


不过,学习一门乐器可能会产生有益的安慰剂效应,鼓舞和激励孩子要刻苦用功。另外,音乐训练还可以锻炼孩子的自控能力,包括集中注意力和记忆能力。


学习国际象棋


国际象棋爱好者喜欢强调,这个游戏可以健脑,而大量研究也的确找到了国际象棋和宽泛的问题解决能力之间的关联。


然而,尽管2016年的一份对于过去24项研究的综述发现,下国际象棋的孩子数学成绩较好,但这份综述的主要作者、日本大阪大学(Osaka University)的研究员萨拉(Giovanni Sala)说,那些研究在方法上存在一些缺陷。他后来与人合著的两项研究发现,国际象棋训练对数学能力没有显著影响。


下国际象棋的学生之所以学习成绩较好,可能是因为安慰剂效应。萨拉博士与人合著的一项后续研究称:“大多数小学生都对下国际象棋充满热情,这种热情可能带动小学生对上学的积极性。”如果国际象棋老师教学生把下棋的技巧用到数学学习上,孩子可能也会受益。


丰富孩子的成长环境


几十年来研究人员争论不休的是,一个人的IQ到底是固定不变的,还是可以通过努力逐渐提高的?目前他们在一个方面达成了一致意见,这就是虽然IQ主要由基因决定,但环境会影响这些遗传倾向的发挥。在大脑可塑性最强的婴幼儿期,这一共识显得尤其正确。


美国密歇根大学(University of Michigan)退休心理学教授尼斯贝特(Richard E. Nisbett)说,一个充满激励因素的家庭环境至关重要。与孩子用有一定难度的词汇展开生动的对话可能会有所帮助,这一做法的效果在餐桌上通常表现得最为明显。《智力与如何获得智力》(Intelligence and How to Get It)一书的作者尼斯贝特说:“就像是用语言在餐桌上打乒乓球,父母抛出一个问题,孩子回答,父母评论一番,然后孩子再抛出问题。


另外一个重要因素是与四岁以下的孩子进行互动阅读,请他们参与进来,帮助他们描述自己的想法。2013年的一份研究分析显示,IQ增加六分以上的情况与这类活动不无关系。(普通人的IQ一般在85到115之间,100为中值。)


工作记忆训练


精心设计的视频培训课程给家长带来了新的希望,它们也许可以提高孩子的工作记忆(大脑短时存储信息的能力)。近来的几项研究找到了这样的证据,即工作记忆训练或许可以提高孩子的数学技能、阅读技能或流体智力(陌生情况下的推理能力)。


《数量认知》期刊(Journal of Numerical Cognition)刊登的2017年一项针对81个孩子进行的研究显示,经过工作记忆训练的幼儿园儿童在数字技能方面有所进步。


这种训练通过平板电脑上的电子游戏就可完成。大人一面让孩子观看一系列长相相同但颜色不同的人物,一面让他们示意,每个人物是头朝上还是头朝下。然后,鼓励他们回忆这些人物颜色的先后顺序,按原顺序点击同样颜色的人物。


加州大学尔湾分校(University of California, Irvine)教育和认知科学副教授耶吉(Susanne Jaeggi)说:“我认为,训练孩子的工作记忆确实有其价值。”耶吉就这一主题与人合著过几份研究报告。


玩纸牌和棋盘游戏,如Set、Blink或Mastermind,可能会产生类似效果。加州大学河滨分校(University of California, Riverside)大脑游戏中心(Brain Game Center)介绍了多种针对工作记忆和其他技能的免费应用程序。


上学


这一条似乎想都不用想。上学会让你变聪明,这难道不是明摆着的吗?


一项新的大型研究提供了比以往的研究更有说服力的答案。《心理科学》(Psychological Science)2018年6月发表的一篇文章对42组数据(共涉及60万人)进行了分析,结果显示,学生在学校每待一年,IQ就会额外提高约1至5分。


这些研究数据多以自然实验为基础。实验中,学生接受学校教育的程度受到一些与他们本人无关的因素的影响,比如政府对最少得接受多少年教育的规定的改变。


得克萨斯大学奥斯汀分校(University of Texas at Austin)心理学副教授塔克-德罗布(Elliot Tucker-Drob)说,那项大型研究还对为何旨在提高IQ的众多应用程序和训练课程没能产生长久效果有了新的认识。他是这项研究的合著者。


也许,提高IQ需要的是持续参与,你要上学,要做所有的练习,还要面对练习带来的挑战。塔克-德罗布说:“这可不像是你每周去一次,每次接受一小时的治疗。这是一种实实在在的生活方式的改变。”


可以让孩子变聪明的方法

  • 尽早与他们展开生动的对话。

  • 玩纸牌、棋盘游戏或电子游戏,这些可以锻炼他们的工作记忆。

  • 强调学习本身所带来的收获,不要过分看重成绩。

  • 用一次糟糕的成绩作为更加努力学习的理由。

  • 让孩子上学。在学校里,智力被视为流动变化的,而不是一成不变的。

  • 教导孩子,他们可以掌控自己的能力。



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